Smart-T : des chercheurs de Rouen et d'Angleterre mettent au point un pansement antibactérien - Université Rouen Normandie

2021-11-29 09:48:24 By : Mr. Patrick white

Depuis avril 2020, l'équipe « Méthodologies exploratoires pour la synthèse organique et organométallique » du laboratoire COBRA (Unité Mixte 6014 avec le CNRS et l'INSA Rouen Normandie) travaille sur un projet européen innovant de pansement antibactérien, en collaboration avec leurs partenaires français et anglais. . Le projet Smart-T, dirigé par l'Université de Southampton, vise à développer une technologie de textiles intelligents dans le but de débloquer de nouveaux usages pour les industries à forte croissance, et en particulier pour le secteur de la santé qui représente le premier consommateur de textiles antimicrobiens. Il n'existe actuellement sur le marché aucun pansement qui élimine activement les bactéries sans recourir aux antibiotiques. Les chercheurs du projet, financé par l'Union européenne, visent donc à développer un prototype de pansement antibactérien qui permettrait de réduire l'utilisation d'antibiotiques, participant ainsi à la lutte contre la résistance aux antibiotiques qui constitue, selon l'OMS, l'un des plus graves menaces pour la santé mondiale.

Les textiles intelligents sont produits en incorporant des pixels (OLEC) qui émettent de la lumière lorsqu'ils sont stimulés électriquement. Chaque pixel a une structure sandwich composée de cinq couches. Les couches supérieure et inférieure sont des revêtements polymères incolores conçus pour protéger les couches internes fonctionnelles contre les rayures, l'oxydation par l'air ou la corrosion par lavage. Les couches internes sont constituées de contacts électriques positifs et négatifs séparés par une encre fonctionnelle qui produit de la lumière lorsqu'elle est sous tension.

Smart-T vise à fabriquer plus de 100 de ces encres intelligentes qui émettent chacune une lumière de couleur différente à la suite d'une stimulation électrique, créant un échantillon de couleur couvrant tout le spectre visible, du rouge au violet, et au-delà dans la région ultraviolette. Ces encres de sérigraphie uniques sont destinées à être utilisées sur des substrats souples et textiles. Dans la mise au point du pansement antibactérien qui émet des rayons UV qui tuent les « super bactéries », des chercheurs de l'Université de Rouen Normandie sont responsables de la conception et de la synthèse d'encres électroluminescentes. Leurs compétences leur permettent : 1) de prédire les propriétés des encres en se basant sur la modélisation moléculaire, 2) de préparer ces encres à l'aide de technologies avancées (électrosynthèse, synthèse hyperbare).

Le bandage prototype pourrait représenter une solution vitale au problème mondial de la résistance aux antibiotiques. Les chercheurs espèrent pouvoir évaluer rapidement les résultats de leurs recherches dans des applications réelles.

Le projet Smart-T est financé par le programme européen Interreg France (Manche) Angleterre. Interreg est une série de programmes fondés par le Fonds européen de développement régional (FEDER) destinés à stimuler la coopération transfrontalière, transnationale et transrégionale de l'Union européenne. Financé à hauteur de 7,75 milliards d'euros, Interreg a débuté en 1989 et est désormais en phase 5, couvrant des projets démarrés entre 2014 et 2020. Le programme Interreg France (Manche) Angleterre (FMA) concerne notamment le Royaume-Uni et le nord de la France. . Doté d'un budget de 5,4 millions d'euros, dont 3,7 millions financés par le FEDER, le projet Smart-T s'étend sur 38 mois, d'avril 2020 à juin 2023.

L'Université de Southampton, réputée pour son expertise en chimie organique ainsi qu'en électronique et informatique, dirige le projet. Des chercheurs de l'Université de Rouen apportent leur expertise dans les études computationnelles des propriétés de l'architecture moléculaire dédiée aux encres SmartT. L'Université de Rouen Normandie utilisera la technologie de la chimie verte pour accélérer des réactions lentes et des transformations impossibles à réaliser par d'autres méthodes plus traditionnelles. L'université apporte également son expertise dans la combinaison de la synthèse et des prédictions par des calculs théoriques.

Le projet rassemble également des équipes du CNRS, de l'INSA Rouen Normandie, ainsi que de l'IFREMER en Bretagne et de la PME anglaise Splashmaps, chacune apportant leur expertise. Le CNRS a ainsi pour mission de produire de nouvelles encres par organocatalyse et chimie flash microfluidique, et de mettre ses compétences en communication au service du projet. L'INSA a pour mission de développer un revêtement intelligent grâce à son expertise dans la valorisation des huiles bio-sourcées. Ces revêtements biosourcés ont des propriétés d'auto-guérison qui protégeront efficacement les encres Smart-T. L'IFREMER (Institut Français de Recherche pour l'Exploitation de la Mer) testera l'efficacité des e-Textiles comme matériau antifouling pour les navires. Enfin, la PME anglaise SplashMaps a pour mission de tester de nouvelles applications des textiles intelligents afin d'élargir les débouchés et de s'ouvrir à d'autres marchés.

Le projet vise à développer des partenariats avec des PME du sud de l'Angleterre et du nord de la France. Le marché des textiles intelligents devrait en effet représenter 2 milliards d'euros sur les dix prochaines années, contre 100 millions d'euros aujourd'hui. L'un des objectifs du programme est donc d'aider les PME à se développer et à saisir les opportunités dans ce domaine émergent, grâce à la coopération d'experts des deux côtés de la Manche.

Le projet Smart-T devrait ainsi permettre de construire un pont entre les chercheurs et l'industrie qui conduira à terme au développement de nouveaux produits. D'autres applications très innovantes de cette technologie sont en effet étudiées par les chercheurs du projet, notamment la cartographie textile dynamique, destinée à être utilisée pour le tourisme et les loisirs. La technologie pourrait également être reproduite et adoptée dans des secteurs tels que la mode, le sport, les articles de sécurité ou la publicité.